Soja : un pas de plus vers une filière française

Inaugurée en début de mois, l’usine Sojalim marque une nouvelle étape vers la construction d’une filière française de graines de soja par les groupes Avril et Euralis.

Quelque 25 000 tonnes de soja français dont 5000 tonnes en bio sortiront chaque année de la nouvelle usine de trituration implantée à Vic-en-Bigorre, dans les Hautes-Pyrénées. Entré en production en juillet 2017, ce nouvel outil industriel représente une étape clé dans le développement d’une filière de soja 100 % origine France.

Pour rappel, le projet Sojalim est né fin 2016 de la volonté du groupe Avril et d’Euralis, déjà acteur de l’amont et de l’aval de la production de soja, de sécuriser l’approvisionnement des productions animales régionales en protéines végétales françaises. Moyennant un investissement de 3,65 M€, cette ambition commune vient donc se concrétiser avec la mise en service de ce nouvel outil.

La production des tourteaux, coques et huiles de soja sera destinée aux usines de fabrication d’aliment Sanders-Euralis de Vic-en-Bigorre et de Lons (Pyrénées-Atlantiques) qui approvisionnent les élevages de volailles, porcs et ruminants de la région.

Ce nouvel outil offre ainsi une alternative locale, tracée, non OGM, et innovante (par son process de dépelliculage des graines) au soja importé, principalement du Brésil.

Vers un retour du soja français

La présence de soja dans les campagnes françaises est relativement récente : la plante s’est développée en France au début des années 1980. Sa culture est rythmée, au gré des aides apportées, de hauts (134 000 hectares en 1988) et de bas, jusqu’à un plancher atteint en 2008 avec seulement 22 000 hectares cultivés en France. Un plan de relance mené par la Fédération française des producteurs d’Oléagineux et de Protéagineux (FOP) incite le groupe Avril et Sofiproteol, sa société de financement et de développement, à rechercher des solutions de développement de la filière, notamment par la mise en place d’un outil de transformation à même de valoriser les graines produites.

Dans le même temps, la réforme de la Politique Agricole Commune (PAC) permet une première reprise de la production qui, pour s’ancrer durablement, se doit d’être consolidée par le développement de la filière en aval. En janvier 2015, les groupes Avril, Euralis, Carrefour et Fipso s’assoient à la même table et dessinent la relance d’une filière du soja français, aboutissant en mai 2016 à la signature d’un partenariat autour de la relocalisation de cette filière dans le Sud-Ouest. Le projet Sojalim voit le jour.

Il reçoit alors le soutien de la Région Occitanie / Pyrénées-Méditerranée et bénéficie, avec l’appui du Fonds européen agricole pour le développement rural (FEADER), de l’octroi d’une subvention totale de 750 000 €, représentant 20 % du capital investi et près de 30 % des investissements de la ligne de trituration du soja.

Des terres enrichies avec moins d’intrants

Cette dynamique participe, avec 140 000 hectares en 2017, au rebond des surfaces de soja cultivées en France et doit permettre d’atteindre l’objectif de 200 000 hectares en 2020. La coopérative Euralis accompagne par ailleurs les agriculteurs souhaitant un nouveau débouché économique permettant de diversifier leur assolement et présentant des atouts agronomiques et environnementaux.

En effet, en tant que légumineuse, le soja est capable de fixer, dans le sol, l’azote de l’air pour sa propre croissance et celle des productions suivantes. Ainsi, sa culture ne nécessite pas d’engrais azotés. Par ailleurs, l’intégration du soja dans les systèmes de rotation de cultures permet de réduire l’utilisation d’herbicides, de fongicides et d’engrais, tout en entraînant des rendements plus stables. Les caractéristiques agronomiques du soja en font en outre une culture particulièrement adaptée à l’agriculture biologique.

La trituration des graines de soja biologique sera faite en façonnage pour le compte des ETS Aurouze, acteur historique des aliments biologiques pour animaux dans la région.

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